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L’ail blanc d’automne, culture et conservation

Mon Petit Coin Vert est une jardinerie urbaine en ligne. Cet article fait partie de nos actualités et conseils.

Originaire d’Asie centrale, l’ail blanc aurait été utilisé depuis 5 000 ans en région méditerranéenne, en particulier en Égypte. Il est aujourd’hui toujours très apprécié dans de nombreuses régions pour ses qualités gustatives et médicinales.

L’ail blanc d’automne n’est pas seul !

On distingue deux grands types d’ails dont les périodes de plantation diffèrent totalement :

L’ail d’automne, capable de passer l’hiver dehors. Il est très productif et fournit des gousses dodues. Sa plantation a lieu entre les mois d’octobre et de novembre, dans un sol bien drainé et ensoleillé. Seul bémol, sa conservation : 6 mois environ. Les différentes variétés peuvent être soit de l’ail blanc (‘Blanc de la Drôme’, ‘Messidrome’, ‘Thermidrome’), soit de l’ail violet (‘Germidour’, ‘Violet de Cadours’…).

L’ail rose, variété dite de printemps. Elle se met en place en fin d’hiver (ou en décembre dans le Midi). Son rendement est moindre mais sa conservation plus longue : jusqu’à 9 mois ! Ses différentes variétés sont notamment ‘Printanor’, ‘Rose de Lautrec’, ‘Rose d’Italie du Nord’, ‘Fructidor’…

Un ail, des aulx ;-)”
Le pluriel du mot ail se discute : des ails ou des aulx
Il est important de planter des aulx certifiés. L’étiquette bleue sur le paquet en est l’assurance. On ne plante jamais des aulx de consommation.

L’importance d’un sol adapté pour la culture de l’ail blanc

Evitez d’avoir un sol trop humide, surtout en hiver. Vous avez un sol argileux ? Apportez-lui donc du sable de rivière. Il permettra à votre ail blanc un bon développement pendant la période hivernale. Griffez alors la surface pour incorporer le sable à la terre. Elle ne doit surtout pas coller aux dents du croc. L’ail blanc n’aime pas les sols tassés, ce qui peut arriver en cas de pluie battante par exemple. Cela réduit l’aération du sol et l’infiltration de l’eau. La solution? Apportez de l’humus de façon régulière. Cette action empêchera durablement la terre de se tasser et de former une croûte dure en surface.

Une belle gousse pour un beau plant d’ail blanc

Vos têtes doivent être saines. Retirez la petite peau en surface et séparez les premières gousses en périphérie. Ce sont elles qui seront plantées.
En moyenne, 600 g sont nécessaires pour un potager de 10 m2 environ. Placez en enfonçant avec vos doigts chaque gousse d’ail blanc , entre 3 et 4 cm de profondeur. Plantez-les tous les 15 à 20 cm de distance, la pointe vers le haut le tout recouvert de terre. Veillez à laisser 40 cm entre chaque rang. Cet espacement permettra de continuer à travailler facilement entre les rangs dans votre potager. Si votre terrain est lourd, cultivez ces bulbes au sommet de buttes de 5 cm de hauteur.

Parfait pour les jardiniers débutants, l’ail blanc n’est pas du genre capricieux. Seule l’humidité du sol lui importe. Pas de terrain trop sec comme le thym ni de terrain trop humide comme pour les fougères. 
Les arrosages ne sont pas nécessaires. En ce qui concerne la culture à proprement parler, les ails peuvent être affectés, pendant leur conservation, par des pourritures dues à divers champignons. Pour les prévenir, évitez tout engrais azoté. Eliminez les bulbes blessés et faites sécher les autres le plus vite possible.

Votre ail est prêt, il n’y a plus qu’à le conserver !

Pour les ails d’automne vous devrez arracher les plants lorsque le tiers supérieur des feuilles est jaune. En juin pour une récolte en frais, et en juillet pour une récolte en sec. Laissez sécher quelques jours et confectionnez des bottes/tresses pour les suspendre : elles résistent au froid jusqu’à – 10 °C et se conservent très bien.

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